UN 26 DE FEBRERO DE 1817 FUE ADQUIRIDA LA PRIMERA EMBARCACIÓN PARA LA ESCUADRA NACIONAL

Al ingresar al puerto de Valparaíso el 26 de febrero de 1817,
el bergantín español Águila, el Jefe de Plaza Rudecindo
Alvarado, dio las instrucciones para apoderarse de él. Así
fue que, al momento de fondear la nave, los patriotas
siguiendo las órdenes de su superior, obtuvieron la primera
embarcación para la Escuadra Nacional.

El bergantín, primitivamente inglés, y conocido con el nombre
de “Eagle”, había sido adquirido por los realistas el año
anterior, en 1816, cuando fue apresado por las autoridades
españolas en el puerto de Coquimbo, aduciendo como motivo el
contrabando, fecha en que además se le cambió el nombre a
“Águila”.

Cabe consignar que esta proeza de los patriotas se debe medir
en su contexto histórico, ya que sólo catorce día antes, el
Ejército Liberador había obtenido su primera victoria en la
Batalla de Chacabuco, y luego de dos días, el 14 de febrero,
los Generales José de San Martín Matorras y Bernardo
O’Higgins Riquelme hicieron su ingreso a Santiago.

Los santiaguinos felices con el triunfo, y luego de un
apoteósico recibimiento, los alojaron en la actual Casa
Colorada, la que perteneció al primer presidente de la Junta
de Gobierno, Mateo de Toro y Zambrano y Ureta, el Conde de la
Conquista. Enseguida el Cabildo se reunió y nombró como
Director Supremo a San Martín; pero este rehusó dicha
designación, con el argumento de que debía continuar la labor
emancipadora, y propuso a O’Higgins para el cargo, lo que fue
aceptado el día 16 de febrero.

Una vez asumido el cargo, entre las medidas tomadas por
O’Higgins fue designar al argentino Alvarado, hombre de
confianza de San Martín, como Jefe de Plaza de Valparaíso,
quien partió a cumplir sus funciones el día 17. A los nueve
días de su salida de Santiago, logró apresar la primera
embarcación para la Escuadra Nacional.

Entonces el bergantín de 220 toneladas y dedicado al comercio
fue acondicionado con 16 cañones y se le dio el mando al
Teniente Raimundo Morris, marino irlandés que se desempeñaba
en el Ejército Libertador como oficial de artillería.
Mientras que la tripulación, estaba compuesta por una
compañía de cazadores, primer grupo de Infantería de Marina
de la Armada de Chile.

Una vez listo el bergantín Águila zarpó desde Valparaíso el
17 de marzo en su primera misión, cuyo objetivo fue ir en
busca de los patriotas que se encontraban presos en la isla
de Juan Fernández, por órdenes del ex-Gobernador Francisco
Casimiro Marcó de Pont Ángel Díaz y Méndez, regresando dos
semanas después, el 31 de marzo, con 78 hombres que durante
dos años sufrieron el destierro, entre ellos el Sargento
Mayor de artillería Manuel Blanco Encalada.

Un año más tarde, el 14 de julio de 1818, el bergantín fue
bautizado con el nombre de «Pueyrredón», en honor al Director
Supremo argentino. En esa época la Escuadra Nacional, al
mando de Blanco Encalada, contaba además con el bergantín
español “Araucano”, apresado en San Antonio, la goleta
«Fortunata», la fragata “Lautaro”, la nave “San Martín” y la
corbeta “Chacabuco”.

Luego, en 1819 la Escuadra Nacional quedó bajo el mando del
Vicealmirante británico Lord Thomas Cochrane. Entonces la
Pueyrredón integró la segunda división de la escuadra de
Cohrane en su primera incursión al Perú. Enseguida formó
parte de la Escuadra de la Expedición Libertadora del Perú.
Finalmente, naufragó en Ancón en 1821, cuando servía de
pontón.

Pin It on Pinterest